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[TEST] Noctua NH-U12A Chromax Black

Introduction

Il est inutile, en 2022, de présenter la marque autrichienne Noctua, l’un des noms les plus réputés dans le refroidissement pour processeurs. Leurs produits, bien que très performants, n’avaient pour beaucoup de monde pas assez de charme visuellement pour justifier un achat. Depuis quelques années déjà, Noctua essaie de se défaire de son image de marque marron pour proposer des produits très sobres comme son concurrent BeQuiet! avec sa gamme Chromax Black. Nous allons aujourd’hui passer en revue le Noctua NH-U12A Chromax Black, une single tower de 120mm qui se dit capable de rivaliser avec ses homologues de 140mm. Blabla marketing ou vraie promesse ? Réponse en test !

Unboxing

Le NH-U12A Chromax Black reprend les codes d’un produit haut de gamme de chez Noctua en termes d’emballage et de son esthétique. Celui-ci est très qualitatif et bien pensé, le principal concerné est très bien protégé et la boîte est livrée avec une multitude d’accessoires. Le produit en lui-même est une copie quasi conforme du très connu NH-U12S, à la différence des ventilateurs fournis arborant un look bien plus agressif et promettant un débit d’air accru. 
Ah… oui, la tour est bien entendu entièrement noire. Le montage SecuFirm2 est toujours présent et compatible avec toutes les plateformes Intel et AMD connues à ce jour, contrairement aux modèles moins onéreux par exemple. 

Qui dit Chromax dit aussi accessoires de personnalisation. Ici donc, Noctua met en vente des plaques de couverture en métal en 3 déclinaisons dont deux noires et une blanche. L’une d’entre elles possède quelques accents de couleur afin de mieux s’intégrer dans certains builds à thème. Cependant les pads anti-vibration de couleurs autres que noir doivent toujours être achetés séparément.

Montage

Comme dit plus tôt, le système SecuFirm2 est toujours à l’honneur pour ce NH-U12A. L’installation n’est qu’une formalité, et ce même pour un total débutant. Les photos ci-dessous détaillent le procédé d’installation pour une carte mère au socket AM4. 
Il est bon de noter que l’assemblage ne bloque aucun slot de RAM, contrairement à certains modèles en 140mm, et ne fait contact avec aucun VRM. Les ports PCI-E les plus hauts sont également épargnés.

L’installation de la plaque Chromax (plaque noire dans la photo ci-dessous) demandera un tout petit désassemblage d’un des ventilateurs afin d’insérer un petit clip métallique. La plaque en elle même est tenue magnétiquement et peut donc facilement être changée une fois le clip installé. 

Protocole de test

La configuration ci-dessous sera utilisée pour le test : 

– AMD Ryzen 7 2700
– Asus Prime Pro X470
– Corsair Vengeance LPX 3466Mhz 2x8Go CAS 16
– AMD RX Vega
– Thermaltake Core P3

Pour le bien du test, le boitier a été mis en place en mode testbench, ainsi le ventirad a directement accès à l’air ambiant et ses performances ne seront pas affectées par celles d’un quelconque boitier. La courbe de ventilation de la carte graphique est réglée de façon à ce que les ventilateurs soient à l’arrêt pendant la phase de test pour ne pas impacter les résultats. Enfin, les mesures ont été prises dans un environnement à 21°C ambiant. 

Le VCore du CPU sera changé de façon à ce qu’il consomme 65W, 95W et 125W, ce qui représente respectivement un processeur plutôt entrée de gamme, un processeur overclockable et un processeur bien overclocké. La ventilation quant à elle sera fixée à 25%, 50% et 100%. 
Nous utiliserons un stress test d’OCCT avec un jeu d’instructions AVX2 afin de faire chauffer le CPU. Au bout de 30 minutes les températures seront relevées via le logiciel HWMonitor. Pour ce test, nous allons tester les configurations push et push/pull étant donné que le ventirad est vendu avec deux ventilateurs pré-assemblés.

Résultats

Il faut avant tout préciser que les résultats du ventirad en mode push ne sont présents qu’à titre indicatif. Le produit venant préassemblé avec deux ventilateurs, il serait idiot de se priver de performances gratuites. Ceci dit, si votre choix est définitif concernant ce problème, vous pourrez voir à quel point vous perdrez en performances. 
Les résultats montrent que le processeur sous ses configurations de 65W et 95W ne pose aucun problème pour ce NH-U12A Chromax Black, la bestiole est tenue sous contrôle. Aucune température ne dépasse les 45°C sous 65W, autant dire que c’est une très nette amélioration comparé à un ventirad stock de chez AMD ou Intel. Nous pouvons aussi dire que pour un processeur aussi basse consommation il est complètement overkill de se procurer une telle solution en connaissant l’existence des solutions sous les 50€. 
Le constat est presque le même sous 95W. Il est contre productif d’aller au dessus de 50% de la vitesse nominale des ventilateurs dans ces deux configurations au vu des gains marginaux, pour une nuisance sonore accrue. 
C’est à 125W et plus que l’achat d’une telle solution de refroidissement prend tout son sens. Du haut de ses 120mm, le NH-U12A Chromax Black arrive à tenir la bestiole sous elle en dessous de 80°C, et ce dans sa configuration la plus faible ! 

Nous arrivons cependant à un gros inconvénient du produit, et pas des moindres, qui est son prix. Pour 120€, et 110€ pour la version non Chromax, Noctua vise une catégorie bien précise de clients qui recherche une solution compacte et performante et qui n’a pas peur de débourser une certaine somme. A titre informatif, il est possible de trouver un NH-D15 et un BeQuiet! Dark Rock Pro 4 en dessous de ce prix, sans compter les promotions… 

Conclusion

Pour conclure, il est indéniable que Noctua a réussi son coup en proposant un produit très performant dans un format relativement compact. Aucune concession autre que la taille n’a été faite, et l’utilisateur peut le voir. La prestation est donc meilleure que le légendaire NH-U12S pour peu de bruit rajouté. L’installation est toujours aussi simple et il est toujours bon de le soulever. Cependant, il faut se poser la question de la nécessité de dépenser 120€ dans un tel produit, en sachant que la même marque propose des produits plus véloces (et donc plus encombrants) à un prix inférieur. Si vous pouvez vous le permettre, ce NH-U12A Chromax Black reste néanmoins un must have !